우리 지역 평택의 전통과 역사를 간직한 진위향교



예로부터 교육은 우리 생활에서 중요시 여긴 국가 기반 중 하나입니다. 그 중, 향교는 고려와 조선시대의 지방에서 유학을 교육하기 위해 설립된 관학 교육기관입니다. 우리 지역 평택에 위치한 진위향교는 조선시대 교육시설로 조선 초기에 현유(어진 선비 또는 훌륭한 유학자)를 봉안, 배향하고 지방민을 교화하기 위해 창건되었다고 하는데요. 평택 내에 위치한 역사와 전통을 간직한 진위향교에 대해 자세히 알아보겠습니다.



진위향교에 도착하면 제일 먼저 선정비, 공적비, 중수비가 자리하고 있습니다. 선정비란 마을에 큰 공을 세운 사람이나 선정을 베푼 현감들, 마을 사람들을 위해 재산을 많이 내놓거나 사람의 공을 치하하기 위해 고을 백성들이 세운 비석입니다. 진위향교 입구에 있는 선정비와 공덕비들은 여기저기 흩어져 있거나 훼손된 것들을 모아 놓은 것입니다.



비석들을 지나 올라가면 홍살문이 보이는데요. 홍살문은 붉은 기둥과 창살 모양의 문으로 향교, 사당 등의 입구에 세워져 신성한 곳임을 알리는 역할을 합니다.



홍살문 옆쪽에 세워진 진위향교 방문객 준수상항도 한 번씩 읽고 올라가도록 합시다. 진위향교를 보존하기 위해 전 구역 내에 CCTV가 가동 중이라고 하니 꼭 준수사항을 지켜 방문해주세요!



진위향교는 태조 7년에 창건되었으나 병자호란 때 불타 사라져서 인조 22년에 명륜당을 중수했으며, 고종 26년에 전면적인 개보수를 실시했습니다. 그 이후에도 여러 차례의 보수를 거쳐 오늘 날의 모습에 이르고 있습니다.



길을 따라 들어서다 보면, 외삼문이 나옵니다. 외삼문의 가운데는 항상 닫혀 있는데, 가운데 문은 임금님이나 혼령이 드나드는 문으로 평소에는 사용이 불가한데요. 일반인들이 들어갈 때는 동쪽 문을 통해, 나올 때는 서쪽문을 통해 나오면 된다고 합니다.



외삼문으로 들어가보면, 명륜당으로 올라갈 수 있는 계단이 나옵니다. 나지막한 돌계단들은 사람들이 산책을 하면서 운치를 즐길 수 있게 만들어졌습니다.



계단을 따라 올라가며 보이는 자연경관에 감탄이 절로 나왔습니다. 우리나라의 옛 건물이 자연과 잘 어울러져서 보는 것만으로도 힐링되는 기분이 들었습니다.



이곳이 조선시대 고등교육 공간인 명륜당입니다. 명륜당은 맹자의 ‘인간의 도리를 밝힌다’라는 데서 유래한 것으로 가운데는 학생들이 공부하는 공간, 우측은 선생님의 숙소, 좌측은 책을 보관하는 서고로 이뤄져 있습니다. 



명륜당을 지나 쭉 올라가면 내삼문이 보입니다. 계단이 많고, 생각보다 향교가 넓어서 한 바퀴 쭉 둘러보면 운동도 될 것 같습니다.



내삼문을 지나면 경기도문화제 40호인 대성전이 나오는데요. 대성전은 사당의 역할을 하는 공간으로, 안쪽에는 공자의 위패가 모셔져 있다고 합니다. 제가 방문한 날에는 관리자가 없고, 문이 닫혀있어서 아쉽게도 위패는 보지 못했습니다.

대성전은 오르는 방식에도 예의가 있다고 하는데요. 먼저 오른발을 한 계단 위에 올리고, 왼발을 모으고 다시 오른발을 올리고, 왼발을 모으면서 올라가야 합니다. 이는 경건하고 엄숙한 공간에 들어갈 마음가짐을 하라는 의미입니다. 대성전은 단층 맞배지붕(책을 펼쳐서 엎어 놓은 형태의 지붕모양)과 각의 기둥 위에 쇠서(소의 혓바닥 모양의 장식)를 한 특징을 지니고 있는데요. 이는 18세기 건축기법을 잘 보여주고 있습니다.



대성전에서 바라본 진위향교의 전경입니다. 너무 아름답지 않나요?

이렇게 아름다운 진위향교에서는 조선시대 문희연을 재현한 행사를 진행하기도 하고, 오늘 날까지 봄, 가을로 제례가 봉행되고 있습니다.


<진위향교 안내>

주소 : 경기 평택시 진위면 진위로 49

문의 : 031-664-7073


6-1번 마을버스를 타고 진위향교 앞 정류장에서 내리면 바로 1분 거리에서 진위향교를 만나볼 수 있습니다. 앞쪽에 주차를 할 수 있는 공간이 별도로 마련되어 있어 차를 가지고 방문하시기 편리합니다.

지금까지 평택의 진위향교에 대해서 알아보았는데요. 쉬는 날 자연경관을 즐기고, 역사와 전통을 느낄 수 있는 진위향교로 떠나보는 것은 어떨까요?



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경기 평택시 진위면 봉남리 167 | 진위향교
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